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¡La veterinaria se hace virtual!

Nina De Franco
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La realidad virtual también está transformando la simulación veterinaria. Mediante un entrenamiento inmersivo y repetitivo, el aprendizaje basado en la simulación prepara a los estudiantes para el éxito en la práctica clínica. Este enfoque innovador no sólo profundiza en la comprensión, sino que también fomenta las conexiones emocionales, estableciendo nuevos estándares en la formación veterinaria. Basándose en su experiencia en la enseñanza de la enfermería veterinaria, Nina De Franco, Jefa Regional de Estudios Veterinarios, del College of Animal Welfare del Reino Unido, nos ofrece una visión completa de los fundamentos teóricos y las aplicaciones prácticas de la VR en la formación de los nuevos veterinarios.

Introducción a la simulación veterinaria en la educación

La Realidad Virtual ( VR) en el sector veterinario es un desarrollo relativamente reciente, a pesar de que los cascos de VR salieron al mercado por primera vez en la década de 1990. Sin embargo, el primer sistema virtual en medicina no fue introducido hasta 1965 por Robert Mann, para facilitar un nuevo entorno de formación a los cirujanos ortopédicos que les permitiera ensayar virtualmente distintas operaciones para pacientes concretos. 

El uso de la VR en la enseñanza médica no se ha intensificado hasta los últimos años. El College of Animal Welfare es la primera institución de formación de enfermería veterinaria que desarrolla y utiliza la VR en sus cursos. La organización se ha comprometido a enriquecer la experiencia de aprendizaje de nuestros estudiantes ofreciéndoles oportunidades de inmersión junto con los métodos de enseñanza tradicionales. La VR nos ha abierto un sinfín de posibilidades.

El papel de la VR en la simulación veterinaria para el desarrollo de habilidades clínicas

Una de las ventajas más notables de la VR es su capacidad para crear simulaciones y escenarios realistas que sería difícil, costoso o incluso peligroso reproducir en el mundo real. La VR en Enfermería Veterinaria permite un entorno seguro en el que los estudiantes pueden adquirir confianza en las habilidades cotidianas asociadas al puesto de trabajo y practicar estas habilidades sin ningún impacto adverso relacionado con los animales y los clientes, u otros factores externos. La VR permite un entorno seguro para que los estudiantes desarrollen habilidades clínicas, ¡seguro tanto para los pacientes como para los estudiantes! Pueden cometer los errores necesarios para equivocarse y aprender de ello. Las habilidades motrices y el aprendizaje kinestésico que se necesitan para desarrollar la memoria y la retención de estas habilidades pueden llevarse a cabo y acceder a ellas a conveniencia del estudiante. 

Para contextualizar un poco, nuestros estudiantes de enfermería veterinaria realizan una formación «en el puesto de trabajo», completando su curso al mismo tiempo que trabajan en una consulta de formación de enfermería veterinaria, ya sea en una consulta veterinaria general de pequeños animales o en un hospital de referencia. Reciben formación teórica y práctica en el campus y en línea, y adquieren experiencia práctica en sus prácticas.

Además de su titulación en Enfermería Veterinaria, nuestros estudiantes también acceden al registro profesional del Real Colegio de Veterinarios (RVCS). Para entrar en el registro, nuestra cualificación debe incluir la enseñanza y evaluación de las competencias del primer día (RCVS, 2022). La lista de competencias del primer día es un punto de referencia normativo de competencias clínicas esenciales, desarrollado y revisado por el RCVS, basado en las competencias del primer día del RCVS para la enfermería veterinaria.

La simulación veterinaria y el camino hacia la competencia: Comprender los ECOE

El Examen Clínico Objetivo Estructurado ( ECOE) fue descrito por primera vez por Harden en 1975 como una alternativa a los métodos existentes para evaluar el rendimiento clínico (Harden et al. 1975). 

El ECOE se diseñó para mejorar la validez y fiabilidad de la evaluación del rendimiento, que antes se evaluaba mediante los exámenes de casos largos y casos cortos. Desde entonces, el uso de la ECOE se ha generalizado en la formación clínica de pregrado y postgrado, en ámbitos como la medicina, la enfermería, la veterinaria, la odontología y el trabajo social, por nombrar sólo algunos. 

En una evaluación por ECOE, los alumnos rotan por una serie de estaciones y suelen disponer de un tiempo determinado para realizar una tarea que varía de una estación a otra. Pueden ser, por ejemplo, habilidades de comunicación, prácticas de quirófano, anestesia, radiografía, cuidados de enfermería o laboratorio. 

Para ayudarte a visualizar una ECOE (fig. 2), observarás que se trata de una evaluación al estilo de las «casillas de verificación», en la que los alumnos trabajan a lo largo de la tarea, cubriendo los pasos clave en un plazo de tiempo determinado. La relevancia y la calidad del enfoque de una ECOE es un punto de investigación tangencial; sin embargo, por ahora, éstas son las evaluaciones que nuestro organismo regulador apoya y fomenta. 

Para obtener buenos resultados en las ECOE, los alumnos deben ser competentes en una habilidad. Y los alumnos tienen que pasar por una serie de etapas antes de llegar a ser competentes en una habilidad. Hay cuatro niveles en la adquisición de una destreza (ver Fig. 3) 

  1. Incompetente inconsciente
  2. Conscientemente incompetente
  3. Conscientemente competente
  4. Inconscientemente competente

Los principiantes empezarán siendo «inconscientemente incompetentes» (sin ser conscientes de los conocimientos y habilidades necesarios para realizar la habilidad de forma competente) y pasarán por las fases de competencia hasta que alcancen la fase de tener los conocimientos necesarios para realizar las habilidades de forma competente sin pensar en ello, ¡como conducir un coche!

Tenemos que ayudar a nuestros alumnos a llegar a ser inconscientemente competentes en sus habilidades clínicas. 

Hasta hace poco, el enfoque, probablemente universal, de la preparación de la ECOE consistía en sesiones en el laboratorio de habilidades clínicas en las que se demostraban las tareas a los estudiantes y se incorporaba la repetición, la revisión por pares y las evaluaciones formativas con retroalimentación. El equipo necesario para muchas de estas habilidades no estaría fácilmente disponible fuera del laboratorio de habilidades o de una consulta veterinaria, por lo que siempre existía una barrera para que los estudiantes pudieran practicar estas habilidades cuando no estaban en la Universidad o en prácticas veterinarias. 

Mejorar los resultados del aprendizaje con prácticas repetitivas de simulación veterinaria

Existe una plétora de modelos y enfoques distintos para el entrenamiento de habilidades, pero lo que está claro en todos ellos es un único aspecto: ¡la repetición! 

El principio de la repetición es sencillo, pero para que sea eficaz requiere un alto grado de paciencia. Cuando se aplica el proceso de repetición, los estímulos así aprendidos se recuerdan mejor y se retienen durante más tiempo. La repetición de una tarea optimiza el rendimiento de la habilidad, ya que el propio cerebro forma nuevas vías (Zhan L, Guo D, Chen G et al, 2018).

La repetición espaciada se ha postulado como un método de aprendizaje eficaz. La teoría se ha formulado a partir del concepto de dejar periodos de tiempo entre los reaprendizajes (Vlach HA y Sandhofer CM, 2012). Un aspecto clave de esta teoría es la sugerencia de aumentar los intervalos de tiempo entre cada sesión de aprendizaje. El concepto se basa en el objetivo de volver a ver la información/tarea en la fase en que tu cerebro está a punto de olvidarla. Esto hace que el cerebro trabaje más para recuperar la información, en lugar de repetirla cuando la información está fresca y se recuerda fácilmente. Así se construye una memoria sólida de la información/aptitud.

El gráfico siguiente (fig. 4) describe el concepto de repetición espaciada, también denominado distribución de la práctica. Describe cómo podemos mejorar nuestra memoria de la información/aptitud a lo largo de una serie de sesiones repetidas separadas por varias horas, 1 día, 3 días, una semana, 3 semanas y así sucesivamente. 

Un estudio que analizó los efectos de espaciar la práctica en la adquisición y retención de habilidades en la formación médica concluyó que espaciar el entrenamiento de la habilidad facilita la adquisición, la retención a corto y largo plazo y, por tanto, un proceso de aprendizaje más eficaz para los alumnos. Se llegó a la conclusión de que los programas de formación de los cursos de medicina deberían distribuir las sesiones de habilidades clínicas en intervalos más largos (Spruit EN, Band GP y Hamming JF, 2015). 

Esta repetición es enormemente importante dentro de las habilidades clínicas y la necesidad de que los alumnos tengan la oportunidad de repetir las habilidades aprendidas a lo largo de un periodo de tiempo desde que se les enseñan. 

Mediante la VR, nuestros estudiantes pueden participar en un aprendizaje experimental práctico, que les permite practicar habilidades y técnicas en un entorno seguro y controlado; es como tener un laboratorio o una clínica virtual al alcance de la mano.

Se ha comprobado que la VR permite una mayor inmersión sensorial que favorece un mayor procesamiento cognitivo y un mayor aprendizaje (Brugada-Ramentol V, Bozorgzadeh A y Jalali H. Enhance, 2022). Al sumergir a nuestros alumnos en la materia, la VR facilita mejor la retención de conocimientos a largo plazo. La incorporación de la VR al curso de Enfermería Veterinaria es algo más que memorizar hechos; se trata de experimentar y comprender conceptos de forma realista, aplicada e inmersiva.

Además, estudios recientes han demostrado que la VR puede fomentar la empatía y la conexión emocional con la materia (Marques AJ et al, 2022). En campos como la enfermería veterinaria, donde la empatía es crucial, la VR permite a nuestros estudiantes desarrollar una comprensión y una conexión más profundas con los animales con los que van a trabajar. Es una experiencia transformadora que va más allá de los libros de texto y las conferencias. 

En cuanto a la accesibilidad, al adoptar la VR en la formación de enfermería veterinaria hemos derribado barreras. Ahora los estudiantes pueden acceder a todos los equipos, como aparatos de rayos X, máquinas de anestesia, equipos de laboratorio, etc., donde y cuando les convenga. Esto por sí solo puede ayudar con el concepto de «repetir y retener», de modo que cuando los estudiantes no tienen acceso al equipo necesario, pueden seguir practicando las habilidades, lo que refuerza la memoria motora de las habilidades. 

Conclusión: El futuro de la formación en Enfermería Veterinaria mediante la simulación de VR

En conclusión, la integración de la VR en la educación ofrece una oportunidad transformadora para revolucionar la experiencia de aprendizaje. Nos permite proporcionar a nuestros estudiantes encuentros educativos inmersivos, experienciales e inclusivos. Aprovechando el poder de la VR, podemos capacitar a nuestros estudiantes para que alcancen su máximo potencial y prepararlos para una futura carrera de éxito en la enfermería veterinaria.

Referencias

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Burgess, A., van Diggele, C., Roberts, C. et al. Tips for teaching procedural skills. BMC Med Educ 20 (Suppl 2), 458 (2020). https://doi.org/10.1186/s12909-020-02284-1

Brugada-Ramentol V, Bozorgzadeh A, Jalali H. Enhance VR: A Multisensory Approach to Cognitive Training and Monitoring. Front Digit Health. 2022 Jun 3;4:916052. doi: 10.3389/fdgth.2022.916052. PMID: 35721794; PMCID: PMC9203823.

CPD UK. (n.d.). Importance of Repetition in Learning. CPD UK. https://cpduk.co.uk/news/importance-of-repetition-in-learning#:~:text=Repetition%20sounds%20simple%20enough%2C%20but,the%20performance%20of%20the%20skill.

Harden RM, Stevenson M, Downie WW, Wilson GM. Assessment of clinical competence using objective structured examination. Br Med J. 1975 Feb 22;1(5955):447-51. doi: 10.1136/bmj.1.5955.447. PMID: 1115966; PMCID: PMC1672423.

Khan KZ, Ramachandran S, Gaunt K, Pushkar P. The Objective Structured Clinical Examination (OSCE): AMEE Guide No. 81. Part I: an historical and theoretical perspective. Med Teach. 2013 Sep;35(9):e1437-46.

Marques AJ, Gomes Veloso P, Araújo M, de Almeida RS, Correia A, Pereira J, Queiros C, Pimenta R, Pereira AS, Silva CF. Impact of a Virtual Reality-Based Simulation on Empathy and Attitudes Toward Schizophrenia. Front Psychol. 2022 May 4;13:814984. doi: 10.3389/fpsyg.2022.814984. PMID: 35602736; PMCID: PMC9116500.

Md Anwarul Azim Majumder, Alok Kumar, Kandamaran Krishnamurthy, Nkemcho Ojeh, Oswald Peter Adams & Bidyadhar Sa (2019) An evaluative study of objective structured clinical examination (OSCE): students and examiners perspectives, Advances in Medical Education and Practice, 10: 387-397

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Spruit EN, Band GP, Hamming JF. Increasing efficiency of surgical training: effects of spacing practice on skill acquisition and retention in laparoscopy training. Surg Endosc. 2015 Aug;29(8):2235-43. doi: 10.1007/s00464-014-3931-x. Epub 2014 Oct 16. PMID: 25318372.

Vlach HA, Sandhofer CM. Distributing learning over time: the spacing effect in children’s acquisition and generalization of science concepts. Child Dev. 2012 Jul-Aug;83(4):1137-44. doi: 10.1111/j.1467-8624.2012.01781.x. Epub 2012 May 22. PMID: 22616822; PMCID: PMC3399982.

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Zhan L, Guo D, Chen G, Yang J. Effects of Repetition Learning on Associative Recognition Over Time: Role of the Hippocampus and Prefrontal Cortex. Front Hum Neurosci. 2018 Jul 11; 12: 277. doi: 10.3389/fnhum.2018.00277. PMID: 30050418; PMCID: PMC6050388.

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